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지역 정치권, ‘재외동포청 ’ 인천 유치 ・시민원로 '적극 지지'


【인천 - 이명신 기자】750만 재외동포들이 편리하게 이용할 수 있는 '재외동포청'을 인천에 유치해야 한다는 목소리가 커지고 있다.

 

인천지역 국회의원들을 비롯해 시민사회 원로들도 재외동포청 인천 유치에 힘을 보태고 있다.

 

9일 인천시에 따르면 9일 서울 국회의원회관에서 ‘재외동포청 인천 유치 관련 정책간담회’가 열렸다.

 

간담회는 김교흥, 배준영, 윤상현, 정일영 국회의원이 공동 주최했다.

 

류윤기 시 글로벌도시국장은 재외동포청 인천 유치 관련 경과 보고 및 유치 당위성에 대해 발표했고, 이어 참석자들의 자유토론이 진행됐다.

 

참석자들은 시가 발표한 재외동포 접근 편의성, 역사성, 기대효과 등 인천 유치의 당위성에 깊이 공감했으며, 재외동포청 인천 유치를 위한 국회 차원의 전방위적 지원을 약속했다.

 

9일 센트럴파크호텔에서 열린 '재외동포청, 2025 APEC정상회의 인천 유치 지지선언식'. (사진=인천시)
같은 날 인천 송도 센트럴파크호텔에서 열린 '재외동포청, 2025 APEC정상회의 인천 유치 지지선언식'에서는 시민원로회원들이 재외동포청 인천 유치를 응원하고 지지했다.

 

재외동포청 건립은 정부의 120대 국정과제에 반영된 사안이나 재외동포기본법 제정안 등 관련 법안이 국회에 계류 중이다.

 

재외동포청 설립에 대한 정부의 구체적인 계획은 나오지 않았지만 인천은 재외동포청 유치에 적극적으로 나서고 있다.

 

공항과 항만을 갖춘 인천은 재외동포들이 편리하게 방문할 수 있는 최적지이면서 우리나라 최초의 이민자 121명을 낳은 역사적 장소이기도 하다.

 

재외동포청이 인천에 설립되면 현재 영종도에 조성 중인 세계한상드림아일랜드 및 인천 내 15개의 국제기구 등과 함께 시너지 효과를 내면서 재외국민의 지위 및 생활보장, 권익 향상 등에 크게 도움이 될 것으로 전망된다.

 

유정복 시장은 “재외동포청이 인천에 유치되면 300만 인천시민과 730만 재외동포가 합심해 1000만 인천시대가 열리게 된다"며 "재외동포들의 지역방문은 지역경제 활성화, 투자유치, 국가경제 발전에도 기여할 것으로 기대된다”고 말했다.

 

유 시장은 “인천시민들이 염원하는 재외동포청 유치를 위해 여야가 오늘처럼 ‘인천원팀’으로서 계속 힘을 모아주신다면, 재외동포청 인천 유치’의 큰 동력이 될 것으로 확신하며 재외동포청 유치가 결정되는 날까지 지역 의원들의 많은 관심과 협력을 부탁드린다”고 말했다. 

 

한편, 유 시장은 지난 2월 28일에 윤석열 대통령을 방문해 재외동포청 인천 유치를 건의했다.

시 관계자들도 지역 국회의원 및 행안부, 외교부를 방문해 재외동포청 인천 유치를 위한 행보를 이어나가고 있다.